België: Witte Vlek

18/01/2022 door Jan Peeters

Thomas Cook Come Back?

De herstart komt eraan. Verschillende grote partijen hebben hun eerste communicatiesalvo’s gelost, en de resultaten zijn misschien niet wat er enkele maanden geleden gehoopt werd, maar feit is: er wordt geboekt. Online en offline. Ondertussen worden er in vele hoofdkwartieren van grote en middelgrote spelers in de wereldwijde reisindustrie strategische plannen gesmeed, voor het post corona tijdperk. Opvallend: België komt in vele van deze plannen voor. En dat is nieuw.

Vele grote, veelal online spelers keken in de voorbije decennia naar de Europese markt, en besloten dat België niet bepaald op de eerste plaats kwam als het om marktaanwezigheid ging. Te klein, met twee en zelfs drie landstalen te complex, en vooral: te onbekend. België is het land dat rond Brussel ligt.

Het ziet ernaar uit dat die visie aan het veranderen is. Er wordt immers zwaar gefocust op de post corona opportuniteiten. En er liggen nogal wat opportuniteiten op de Belgische markt, denken verschillende spelers.

Over het algemeen begint de “nieuwe visie” op België bij het verdwijnen van Thomas Cook. Men constateert dat deze speler, mede door de corona-crisis, nog niet echt vervangen is door een andere, en dat het marktvolume waar TC voor stond, voorlopig ook nog niet werd opgeslorpt door een bestaande speler. De reden daarvoor is even eenvoudig als begrijpelijk: er was geen marktvolume in de afgelopen 22 maanden.

Neem van mij aan dat men bij TUI likkebaardend het zomerseizoen voorbereidde, einde 2019 en bij het prille begin van 2020. Hotels waren gecontracteerd, vluchten waren gepland, het zou een knaller van een seizoen moeten worden. Thomas Cook was opgeblazen door zichzelf en de banken, en het marktvolume was “up for grabs”. Enfin, u weet wat er tussenkwam.

Vandaag wordt er even begerig gekeken naar het Belgisch marktvolume, door diverse online aanbieders zoals booking.com, maar ook … door Thomas Cook. Het merk werd voor een slordige 12 miljoen opgeraapt in september 2020 door het Chinese Fosun. Die  bereiden zich voor om het legendarische merk te herintroduceren als online aanbieder van reizen op heel wat Europese markten. In de UK is Thomas Cook al geruime tijd actief, en biedt het vluchten aan uit nationale en regionale luchthavens.

In de heruitrol plannen van Thomas Cook staat ook de Belgische markt met stip genoteerd. Men verwacht dat de impact van het faillissement op de merkstatus ondertussen, mede door de corona-perikelen, voor een groot deel uitgevaagd is. Het aanbod op vlak van accommodatie is voorlopig wat schraal, maar daar wordt achter de schermen naar verluidt aan gewerkt.

Toegegeven: het zou voor sommigen wellicht wat zuur smaken, dat enerzijds de impact van het TC faillissement door tussenkomst van het Belgische Garantiefonds tot een minimum beperkt werd en dat anderzijds ditzelfde merk zich nu weer als concurrent zou presenteren. Maar that’s life, en de investeerders achter Thomas Cook zullen zich daar geen moment zorgen over maken.

Hoe dan ook: Belgium is on the map. En niet alleen voor Thomas Cook. Onze raad: hou heel goed het online marktlandschap in de gaten, in de komende maanden. Of lees aandachtig deze kolommen. Dan weet u het zeker.

 

Lees meer...